Social Media

Nieuws

Special Effects maestro Kit West overleden

Geplaatst

op

Kit West

Zojuist bereikte ons het bericht dat Kit West op zaterdag 16 april is overleden.

Hij is bekend van zijn werk voor Raiders of the Lost Ark (waarvoor hij een Oscar won) en Return of the Jedi (dit leverde hem een BAFTA op). Ter nagedachtenis onderstaand het interview dat ik in mei 2010 met hem had.

Kit WestChristopher ‘Kit’ West 1936-2016

What got you into the effects business? Was it a movie, an experience or something else?

On leaving college my first employment was as a trainee camera assistant with a documentary film company, Realist Film Unit, producing Government and Military training films.
My national service (2 years) was spent in the army in Malaysia, and Singapore during which I experienced my first introduction to pyrotechnics, detecting booby traps and explosive devices.
On leaving the army, I was re-employed by the same company but by now they had a branch producing cinema and television commercials.
It was in the TV commercial world that I eventually became a DOP but also specializing in photographic effects.
Later I joined a company owned by a feature Special Effects Supervisor, Les Bowie, and for many years I was his in-house cameraman, photographing elements for matte shots miniatures, and in camera photographic effects for feature films.
It was whilst working at Bowie Films I took an interest in the practical and mechanical side of the special effects world, and started to learn the ‘tricks of the trade’.
I was in 1964 that I was first credited as Special Effects Supervisor on a feature movie.

How did you get approached to work for ILM?

I wasn’t actually ever directly employed by ILM. I had just completed working on Raiders of the Lost Ark and it was at the film’s end of picture wrap party that George Lucas approached me, and offered me Return of the Jedi.
I was directly employed by the movies production company – Chapter 3 Productions UK.

You were the mechanical supervisor for Return of the Jedi. What was your exact task and how did your days look?

After completing all the location reccees in Arizona and the Redwood Forest in California, I returned to my base at Elstree Studios in England and signed on most of my crew from Raiders of the Lost Ark. We prepared all the mechanical, atmospheric and pyrotechnic effects that were to be filmed on the sound stages in Elstree Studios, then concentrated on all the major mechanical rigs required in the States.
We built all the speeder bikes and their travelling and gimble mechanisms for shooting on location in the Redwoods, and the bluescreen shooting at ILM Studios in San Rafael.
Also built in the UK was the hover skiff which floated over the Sarlacc Pit, next to Jabba’s Sail Barge in the deserts of Yuma. This also included all the gimble support mechanism controlled by hydraulics.
The animatronic tentacle which rises up from the bottom of the Sarlacc pit was also one of my tasks.
The radio controlled R2-D2 and all the other robots made for the production were another of my responsibilities, both on the UK locations and in the States.

Which scenes from Return of the Jedi did you work on? If I’m correct one of the scenes you worked on was the speeder bike chase through the forest?

I worked on every live action sequence during the shooting of Return of the Jedi, both in the UK and in the United States. In the UK I was assisted by my usual English crew, and in the US I had the cooperation of Roy Arbogast and his LA team.

What difficulties did you experience working on Return of the Jedi? Was there any negative experience that stands out?

I suppose I could say the excessive heat of the desert in Arizona, and the constant downpours of rain in the Redwoods made working conditions rather difficult, but nothing that I have not experienced on other shoots around the world.
There were only maybe a couple of occasions when I found myself in between artistic difference from the director (the late Richard Marquand) and George Lucas the producer. As far as my memory serves me, the producers’ side usually won.
Besides the difficulties: what were the positive points regarding working on Return of the Jedi?

The positive side was of course that one was very aware that the production on which we were working on had tremendous potential with the success of the previous two Star Wars episodes. The crews in all departments were a joy to work with, meaning from the producers right the way down to craft services.

Before Star Wars, you worked on another Lucasfilm production: Raiders of the Lost Ark, for which you won an Oscar. Can you tell something about working on that movie? For instance: which scenes did you work on?

Once again, I supervised the physical, atmospheric, mechanical, and pyrotechnic effects, throughout the entire production. Again shooting the interiors on the sound stages at Elstree Studios in London, and the locations in Hawaii, France, and on the edge of the Sahara in Tunisia.
This was my first time working with director Steven Spielberg, and although I found it very demanding I always had the feeling that his demands and criticisms were well justified, and also had the feeling we were working on a product which was to be successful. How true that was.

You have worked with the legendary George Lucas and Steven Spielberg. What is in your opinion the one thing that really defines these two men?

One must remember that I only worked with George in his capacity as a producer and never as director. With Steven he is usually wearing both hats, director and producer.
They are both of course both Grand Masters of the movie business, and I have learnt so much from both men, taking knowledge and tricks of the trade with me on subsequent productions. I THANK THEM BOTH FOR IT.

Since the mid 90’s CGI is taking over from the ‘old’ effects. I am always interested what someone who is in the effects business thinks about this. Do you think it’s good or bad that the old effects crafts are disappearing and computers are taking over?

I would not say, for one moment, that the CGI industry is replacing the standard practical live action effects, if anything they are enhancing a lot of what I create.
I am finding more recently that producers are asking me if I could come up with some of my old techniques, to try and keep some of the CGI costs down.
The CGI departments on all shows I have been involved on have requested numerous practical ‘elements’ to include in their effects shots.
There will always be a need for a practical effects department, as long as the movie has live action artists in the show.

During your career you have worked with some legendary effects people: Joe Johnston, Dennis Muren, Phil Tippett, Richard Edlund….just to name a few. What are the most important things you have learned from your colleagues?

Of course working alongside the likes of Richard Edlund, Phil Tippett, Dennis Muren, and Joe Johnston was truly a pleasure, and I have always had a wonderful cooperation with all these ‘wizards’ of the CGI world. I would like to think that the assistance and cooperation has gone both ways.

What is your favorite scene of all the movies you did, and which scene was the most fun to do?

I think it has to be the opening sequence of Raiders of the Lost Ark. The rolling ball chasing Harrison Ford, and all the other mechanical and pyrotechnic effects are to me the most memorable and exciting in the publics mind.

Geboren toen de opnames van A New Hope van start gingen. Voormalig assistent van Anthony Daniels. Auteur van de 'Star Wars Interviews' boekenreeks waarvoor hij 180+ cast en crewleden interviewde. Trots op zijn vermeldingen in de credits van de boeken The Making of Return of the Jedi, Stormtroopers: Beyond the Armor, The Star Wars Historical Sourcebook, The Star Wars Archives en Star Wars Icons: Han Solo.

Lees verder
Advertentie
Klik om te reageren

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

The Mandalorian

The Mandalorian seizoen 2 trailer

Geplaatst

op

Door

The Mandalorian Seizoen 2

En daar is hij dan; de langverwachte trailer voor het tweede seizoen van The Mandalorian. Deze werd vandaag, enkele dagen nadat de eerste afbeeldingen verschenen, gedeeld op het officiële Star Wars YouTube-kanaal.

Din Djarin en the Child zetten hun reis voort, komen oog in oog met vijanden en gaan opzoek naar bondgenoten die ze kunnen helpen op hun tocht door het sterrenstelsel om the Child terug te brengen naar zijn soortgenoten.

De trailer zit vol bekende wezens en schepen zoals Bantha’s, Quarren en X-wings. Maar we zien ook dingen die we nog nooit eerder gezien hebben zoals Gamorreans in een boxring (!), wat nieuwe alien soorten en gezichten en een haven op wat Mon Cala lijkt te zijn, de thuisplaneet van Admiralen Ackbar en Raddus.

Een Tusken Raider op de rug van een Bantha.

Een Tusken Raider op de rug van een Bantha.

Zoals verwacht zien we dit seizoen onder anderen de acteurs Pedro Pascal, Gina Carano, Carl Weathers en Giancarlo Esposito terugkeren in hun rollen. Dit seizoen zijn er afleveringen geregisseerd door onder anderen Jon Favreau, Dave Filoni, Bryce Dallas Howard, Rick Famuyiwa, Carl Weathers, Peyton Reed en Robert Rodriguez. Showrunner Jon Favreau deed ook dienst als executive producer, net als Dave Filoni, Kathleen Kennedy en Colin Wilson. Karen Gilchrist was co-executive producer.

Het tweede seizoen van The Mandalorian is vanaf vrijdag 30 oktober te zien op Disney+.

The Mandalorian Seizoen 2 Poster

The Mandalorian Seizoen 2 Poster

Lees verder

Gamenieuws

Star Wars: Squadrons onthult eerste animatievideo

Geplaatst

op

Door

Star Wars Squadrons

Star Wars gamers, vandaag hebben Electronic Arts, Motive Studios en Lucasfilm een gloednieuwe korte animatie uitgebracht voor het langverwachte Star Wars: Squadrons.

Squadrons belooft de ultieme spelervaring met ruimtegevechten in het geliefde Star Wars-universum te worden. De animatievideo genaamd “Hunted” is gemaakt in samenwerking met Motive Studios, Lucasfilm en ILM en speelt zich af vóór de gebeurtenissen uit de game. Het filmpje introduceert één van de toppiloten naast wie spelers zullen vechten in het singleplayer-verhaal. Houd de officiële YouTube-pagina van de game in de gaten voor toekomstige animatievideo’s!

Star Wars Squadrons

In dit losstaande verhaal trekken strijdkrachten van de Galactic Empire zich terug na een verrassingsaanval van de New Republic op de keizerlijke werf van Var-Shaa. Voor Titan Squadron-leider Varko Grey is de strijd echter nog lang niet voorbij. Hij blijkt de laatste TIE-Fighterpiloot op het strijdveld te zijn, die wordt achtervolgd door een losgeslagen X-Wing. Hoe dit verder afloopt, zie je in het filmpje.

Star Wars: Squadrons wordt uitgebracht op 2 oktober 2020 voor PlayStation 4, Xbox One en PC en kan worden gespeeld via Virtual Reality (VR) op de PlayStation 4 en PC met ondersteuning voor cross-play.

Spelers die de game reserveren krijgen toegang tot cosmetische items die voorbijkomen in de korte animatie.

Lees verder

The Mandalorian

De eerste beelden van The Mandalorian seizoen 2

Geplaatst

op

Door

Hoewel we nog steeds wachten op de eerste bewegende beelden, verschenen in Entertainment Weekly vandaag de eerste afbeeldingen van het tweede seizoen van The Mandalorian.

In de afbeeldingen zien we o.a. de Mandaloriaan Din Djarin zelf, evenals Cara Dune, Greef Karga en Moff Gideon.

Er is helaas nog weinig bekend over het vervolgseizoen van de zeer succesvolle Disney+-serie, wat we wel weten is dat het tweede seizoen wekelijks te zien zal zijn vanaf 30 oktober. Volgens geruchten zullen enkele bekende gezichten hun intrede gaan doen en zou een trailer niet ver van ons vandaan zijn. Dit laatste lijkt ons ook zeer waarschijnlijk, immers is er niet heel veel tijd meer voordat de serie wordt hervat. Vooralsnog zullen we het moeten doen met onderstaande afbeeldingen, die het wachten toch een beetje kunnen verzachten.

FRANCOIS DUHAMEL/LUCASFILM LTD.

JUSTIN LUBIN/LUCASFILM LTD.

FRANCOIS DUHAMEL/LUCASFILM LTD.

FRANCOIS DUHAMEL/LUCASFILM LTD.

FRANCOIS DUHAMEL/LUCASFILM LTD.

JUSTIN LUBIN/LUCASFILM LTD.

Lees verder

The Mandalorian

The Mandalorian gaat verder vanaf 30 oktober

Geplaatst

op

Door

Terwijl liefhebbers wereldwijd smachten naar de trailer van het nieuwe seizoen van The Mandalorian, deelde StarWars.com vandaag de datum waarop het avontuur met Din Djarin en The Child verder zal gaan op Disney+.

Vrijdag 30 oktober. Het is aannemelijk dat ook dit seizoen wekelijks een nieuwe aflevering zal krijgen – binge-watchers zullen dus geduld moeten hebben – net zoals bij het eerste seizoen en eerder dit jaar bij The Clone Wars het geval was.

Dus zet het in je agenda: vrijdag 30 oktober verschijnt de eerste aflevering van het tweede seizoen van The Mandalorian. This is where the fun begins!

Lees verder