Social Media


Special Effects maestro Kit West overleden



Kit West

Zojuist bereikte ons het bericht dat Kit West op zaterdag 16 april is overleden.

Hij is bekend van zijn werk voor Raiders of the Lost Ark (waarvoor hij een Oscar won) en Return of the Jedi (dit leverde hem een BAFTA op). Ter nagedachtenis onderstaand het interview dat ik in mei 2010 met hem had.

Kit WestChristopher ‘Kit’ West 1936-2016

What got you into the effects business? Was it a movie, an experience or something else?

On leaving college my first employment was as a trainee camera assistant with a documentary film company, Realist Film Unit, producing Government and Military training films.
My national service (2 years) was spent in the army in Malaysia, and Singapore during which I experienced my first introduction to pyrotechnics, detecting booby traps and explosive devices.
On leaving the army, I was re-employed by the same company but by now they had a branch producing cinema and television commercials.
It was in the TV commercial world that I eventually became a DOP but also specializing in photographic effects.
Later I joined a company owned by a feature Special Effects Supervisor, Les Bowie, and for many years I was his in-house cameraman, photographing elements for matte shots miniatures, and in camera photographic effects for feature films.
It was whilst working at Bowie Films I took an interest in the practical and mechanical side of the special effects world, and started to learn the ‘tricks of the trade’.
I was in 1964 that I was first credited as Special Effects Supervisor on a feature movie.

How did you get approached to work for ILM?

I wasn’t actually ever directly employed by ILM. I had just completed working on Raiders of the Lost Ark and it was at the film’s end of picture wrap party that George Lucas approached me, and offered me Return of the Jedi.
I was directly employed by the movies production company – Chapter 3 Productions UK.

You were the mechanical supervisor for Return of the Jedi. What was your exact task and how did your days look?

After completing all the location reccees in Arizona and the Redwood Forest in California, I returned to my base at Elstree Studios in England and signed on most of my crew from Raiders of the Lost Ark. We prepared all the mechanical, atmospheric and pyrotechnic effects that were to be filmed on the sound stages in Elstree Studios, then concentrated on all the major mechanical rigs required in the States.
We built all the speeder bikes and their travelling and gimble mechanisms for shooting on location in the Redwoods, and the bluescreen shooting at ILM Studios in San Rafael.
Also built in the UK was the hover skiff which floated over the Sarlacc Pit, next to Jabba’s Sail Barge in the deserts of Yuma. This also included all the gimble support mechanism controlled by hydraulics.
The animatronic tentacle which rises up from the bottom of the Sarlacc pit was also one of my tasks.
The radio controlled R2-D2 and all the other robots made for the production were another of my responsibilities, both on the UK locations and in the States.

Which scenes from Return of the Jedi did you work on? If I’m correct one of the scenes you worked on was the speeder bike chase through the forest?

I worked on every live action sequence during the shooting of Return of the Jedi, both in the UK and in the United States. In the UK I was assisted by my usual English crew, and in the US I had the cooperation of Roy Arbogast and his LA team.

What difficulties did you experience working on Return of the Jedi? Was there any negative experience that stands out?

I suppose I could say the excessive heat of the desert in Arizona, and the constant downpours of rain in the Redwoods made working conditions rather difficult, but nothing that I have not experienced on other shoots around the world.
There were only maybe a couple of occasions when I found myself in between artistic difference from the director (the late Richard Marquand) and George Lucas the producer. As far as my memory serves me, the producers’ side usually won.
Besides the difficulties: what were the positive points regarding working on Return of the Jedi?

The positive side was of course that one was very aware that the production on which we were working on had tremendous potential with the success of the previous two Star Wars episodes. The crews in all departments were a joy to work with, meaning from the producers right the way down to craft services.

Before Star Wars, you worked on another Lucasfilm production: Raiders of the Lost Ark, for which you won an Oscar. Can you tell something about working on that movie? For instance: which scenes did you work on?

Once again, I supervised the physical, atmospheric, mechanical, and pyrotechnic effects, throughout the entire production. Again shooting the interiors on the sound stages at Elstree Studios in London, and the locations in Hawaii, France, and on the edge of the Sahara in Tunisia.
This was my first time working with director Steven Spielberg, and although I found it very demanding I always had the feeling that his demands and criticisms were well justified, and also had the feeling we were working on a product which was to be successful. How true that was.

You have worked with the legendary George Lucas and Steven Spielberg. What is in your opinion the one thing that really defines these two men?

One must remember that I only worked with George in his capacity as a producer and never as director. With Steven he is usually wearing both hats, director and producer.
They are both of course both Grand Masters of the movie business, and I have learnt so much from both men, taking knowledge and tricks of the trade with me on subsequent productions. I THANK THEM BOTH FOR IT.

Since the mid 90’s CGI is taking over from the ‘old’ effects. I am always interested what someone who is in the effects business thinks about this. Do you think it’s good or bad that the old effects crafts are disappearing and computers are taking over?

I would not say, for one moment, that the CGI industry is replacing the standard practical live action effects, if anything they are enhancing a lot of what I create.
I am finding more recently that producers are asking me if I could come up with some of my old techniques, to try and keep some of the CGI costs down.
The CGI departments on all shows I have been involved on have requested numerous practical ‘elements’ to include in their effects shots.
There will always be a need for a practical effects department, as long as the movie has live action artists in the show.

During your career you have worked with some legendary effects people: Joe Johnston, Dennis Muren, Phil Tippett, Richard Edlund….just to name a few. What are the most important things you have learned from your colleagues?

Of course working alongside the likes of Richard Edlund, Phil Tippett, Dennis Muren, and Joe Johnston was truly a pleasure, and I have always had a wonderful cooperation with all these ‘wizards’ of the CGI world. I would like to think that the assistance and cooperation has gone both ways.

What is your favorite scene of all the movies you did, and which scene was the most fun to do?

I think it has to be the opening sequence of Raiders of the Lost Ark. The rolling ball chasing Harrison Ford, and all the other mechanical and pyrotechnic effects are to me the most memorable and exciting in the publics mind.

Geboren toen de opnames van A New Hope van start gingen. George Lucas cultist en aanhanger van Legends (1976-2012). Voormalig assistent van Anthony Daniels. Vader van 2 Padawans. Auteur van de 'Star Wars Interviews' boekenreeks waarvoor hij 175+ cast en crewleden interviewde. Staat in de credits van de boeken The Making of Return of the Jedi, Stormtroopers: Beyond the Armor, The Star Wars Historical Sourcebook, The Star Wars Archives en Star Wars Icons: Han Solo.

Lees verder
Klik om te reageren

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *


Nieuw onofficieel Knights of the Old Republic boek op komst




In 2003 verscheen een van de meest geprezen (Star Wars) computer games ooit: Knights of the Old Republic. In deze ‘First person RPG’ betrad de speler een Star Wars wereld duizenden jaren voor de prequels en originele trilogie en maakten we kennis met Darth Revan, Darth Malak, Bastila Shan en HK-47. Deze game was een groot succes en in de daaropvolgende jaren verschenen er naast een onvermijdelijk vervolg ook diverse leesboeken, beelden en actiefiguren.

Binnenkort komt er wéér iets nieuws: vanaf 9 april is bij uitgeverij Boss Fight Books Star Wars: Knights of the Old Republic online te koop. In dit onofficiële non-fictie boek gaat auteur Alex Kane in op de totstandkoming en impact van dit toch wel legendarische spel. Let wel op: daar het geen officiële uitgave betreft zal dit boek alleen tekst en geen afbeeldingen bevatten.

Hieronder het volledige persbericht:

Star Wars: Knights of the Old Republic by Alex Kane

Release Date: April 9, 2019

128 pages
ISBN 13: 978-1-940535-21-0

Set an even longer time ago in a galaxy far, far away, BioWare’s 2003 Star Wars: Knights of the Old Republic wowed players with its compelling characters, lightsaber customization, complex morality choices, and one of the greatest plot twists in both video game and Star Wars history. But even for veteran studios like LucasArts and BioWare, the responsibility of making both a great game and a lasting contribution to the Star Wars canon was no easy task.

Featuring extensive new interviews with a host of KotOR’s producers, writers, designers, and actors, journalist Alex Kane weaves together an epic oral history of this classic game, from its roots in tabletop role-playing and comic books, to its continued influence on big-screen Star Wars films. Whether you align with the light or the dark side, you’re invited to dive into this in-depth journey through one of the most beloved Star Wars titles of all time.


Lees verder


Winactie: Maak kans op Star Wars: Aftermath: Levensschuld!




Na onze wereldprimeur van gisteren (vooral voor fans van de Expanded Universe zeer interessant!) zijn wij verheugd om dit weekend onze samenwerking met Luitingh-Sijthoff, de uitgeverij die verantwoordelijk is voor recente Nederlandstalige Star Wars leesboeken, weer onder de aandacht te brengen.

Met dank aan hen mag Star Wars Awakens tijdelijk één Star Wars boek per maand weggeven middels een winactie. Klik hier om een kijkje te nemen in hun Star Wars-selectie!


Het boek dat wij dit keer mogen weggeven is Star WarsAftermath Levensschuld, de Nederlandse vertaling van het Engelstalige boek Aftermath: Life Debt dat geschreven is door Chuck Wendig. Dit boek is het tweede deel in de Aftermath trilogie en het directe vervolg op Star Wars: Aftermath.

Onze boekrecensent Roel schreef in 2016 een boekrecensie van de originele versie Life Debt, hierover zei hij het volgende:

Roel: Het hoofdverhaal is deze keer een verhaal dat op eigen benen staat en dat interessant genoeg is om te blijven volgen. De personages zijn wat verder uitgediept en hun missie heeft veel meer diepgang en spanning.


Wil jij kans maken om dit boek te winnen? Ga dan snel naar onze Facebookpagina om deel te nemen aan onze winactie! Redactieleden zijn uitgesloten van deelname.

Lees verder


Gerucht: Disney+ verschijnt eerst in Nederland?





The Information meldt vandaag dat de aankomende videostreaming on demand service Disney+ mogelijk eerst in Nederland wordt getest alvorens de dienst internationaal beschikbaar wordt gemaakt.

Waar Disney in het verleden meermaals heeft aangegeven dat Disney+ nog in 2019 in de VS verschijnt, is er nog niets officieel bekendgemaakt over een release in andere delen van de wereld zoals Europa. Volgens het artikel zou Nederland een passende locatie zijn om de technische capaciteiten van het platform te testen voordat Disney+ wordt uitgerold binnen de VS, waar de concurrentie met de vele beschikbare streamingdiensten hoog is.

Mocht de dienst inderdaad eerst in Nederland worden getest is het echter ook nog maar de vraag of dit geen (al dan niet gesloten) testfase betreft waarbij er dus nog geen sprake is van een openbare lancering van het platform. Dat de dienst mogelijk eerst in Nederland wordt getest hoeft dus niet te betekenen dat iedereen er gebruik van zal kunnen maken.

Wij hebben inmiddels contact gezocht met Disney Nederland; zodra we reactie hebben ontvangen zal dit bericht worden bijgewerkt.

Op donderdag 11 april (de eerste dag van Star Wars Celebration in Chicago) zal er sowieso meer informatie bekend worden gemaakt over Disney+; de verwachting is dat men dan ook zal delen wanneer Disney+ in de VS te zien zal zijn en hoeveel dit de consument gaat kosten.

Lees verder


Disney deelt nieuwe Galaxy’s Edge informatie



Door deelde afgelopen nacht een aantal artikelen met nieuwe informatie over Galaxy’s Edge, de nieuwe Star Wars gedeeltes die komende zomer in Disneyland Resort Californië en komende herfst in Walt Disney World Resort in Florida geopend zullen worden.

Galaxy’s Edge


In het eerste artikel wordt een aantal nieuwe en bekende feiten opgesomd. Zo bevestigt Scott Trowbridge, Star Wars portfolio creative executive en studio leader bij Walt Disney Imagineering, dat bezoekers in de attractie Millennium Falcon: Smugglers Run in groepjes van zes plaats zullen nemen in de cockpit van de Millennium Falcon en een grote vrijheid krijgen over de besturing hiervan, het is aan de deelnemers om de missie heelhuids te volbrengen. En in de Star Wars: Rise of the Resistance attractie kunnen bezoekers zich aansluiten bij de Resistance in een bebost gebied nabij de Black Spire marketplace, waarna men uiteindelijk op een First Order Star Destroyer terechtkomt waar Kylo Ren zijn opkomst maakt. 

Er wordt ook gemeld dat John Boyega, Oscar Isaac, en Daisy Ridley hun rollen weer zullen vertolken in de attracties, alleen is nog niet duidelijk hoe dat daadwerkelijk vorm krijgt, al mag duidelijk zijn dat dit enkel in beeld en geluid zal zijn. De Resistance held die men wel in levende lijve gaat tegen komen is BB-8!

Volgens Towbridge is Galaxy’s Edge met zijn 5,6 hectare de grootste uitbreiding in de geschiedenis van de Disneyparken, en daar horen naast attracties en winkels natuurlijk ook eetgelegenheden zoals Ronto Roasters en Docking Bay 7 Food and Cargo bij. Hier kan men onder anderen genieten van een fris glas (plantaardige) Blue Milk en gerechten die regelrecht uit het Star Wars universum kunnen komen. Meer informatie over het voedsel in Galaxy’s Edge vind je hier.

Hondo Ohnaka


Iemand die in een plek als Black Spire Outpost niet mag ontbreken is de alom geliefde piraat Hondo Ohnaka. Van hem zijn helaas nog geen beelden vrijgegeven, maar hij geeft bezoekers in de Smugglers Run attractie een missie om met de Millennium Falcon op pad te gaan om goederen voor hem te vervoeren.

Hondo wordt uiteraard weer met behulp van Jum Cummings tot leven gewekt, en als we iedereen die hem al gezien heeft mogen geloven is de performance helemaal wat we van Hondo mogen verwachten. Hondo is een van de meest geavanceerde animatronic poppen die ooit voor de Disneyparken gemaakt is, vooral omdat de Imagineers een compleet nieuwe weg ingeslagen zijn. Waar alle animatronics voorheen altijd hydraulisch werkte zijn ze overgestapt naar elektronische technieken die voor veel meer vrijheid en precisie zorgen. Met behulp van motion capture zijn de bewegingen veel natuurlijker dan voorheen mogelijk was, wat ervoor zorgt dan Hondo bijna niet van echt te onderscheiden is.

Deze video gaat al een groot gedeelte van de dag rond en was tot nu toe een verborgen video op het YouTube kanaal van Walt Disney Imagineering, maar ze zijn zo vriendelijk geweest om hem openbaar te maken dus dan hoort hij uiteraard in dit artikel thuis.

Naast Hondo komen bezoekers uiteraard nog veel meer animatronic personages tegen, zoals bijvoorbeeld Dok-Ondar. De Ithorian handelaar die onder anderen in Solo: A Star Wars Story genoemd werd runt in Black Spire Outpost een winkel genaamd Dok-Ondar’s Den of Antiquities waar men allerlei interessante memorabilia kan vinden. Verdere informatie over de animatronics in Black Spire Outpost vind je hier.

Zabaka's waren


In de winkel van de Toydarian Zabaka vindt men allerlei leuke hebbedingetjes, zoals knuffels van onze favoriete personages en speelbare instrumenten.

Verder kan men in Savi’s Workshop lightsabers en droids maken waarbij de kyber kristallen in de lightsabers een geheime boodschap bevatten die enkel met een holocron uitgelezen kunnen worden en de droids die je hier maakt allerlei informatie over Black Spire Outpost weten.

Galaxy’s Edge zit verder vol met inwoners waar bezoekers mee in gesprek kunnen, men moet echter wel oppassen want tussen de inwoners zitten ook Resistance en First Order spionnen en hoe men zich tegen deze figuren gedraagt kan invloed hebben op de rest van het verblijf in Black Spire Outpost!

Galaxy’s Edge


In het laatste artikel wordt van alles verteld over het maken van Galaxy’s Edge, waarom er bijvoorbeeld voor een nieuwe planeet gekozen is en hoe deze plek in de grotere Star Wars wereld verwerkt kon worden. Ook krijgen we wat informatie over hoe de attracties ontwikkeld zijn. Zo werd er gebruik gemaakt van 3D modellen en Virtual Reality om de attracties vorm te geven en te testen voor er aan de bouw van prototypes begonnen werd. Interessant weetje is ook dat de Smugglers Run attractie geheel door de gasten bestuurd wordt en dat alles wat men door de ramen van de cockpit ziet in real time gerenderd wordt met behulp van de Unreal Engine die tegenwoordig voor veel videogames gebruikt wordt.

Galaxy’s Edge


Net als in de overige delen van de Disneyparken wordt er creatief en effectief gebruik gemaakt van bomen, gebouwen en nu ook schepen om de buitenwereld volledig aan het zicht en gehoor te onttrekken om bezoekers echt het idee te geven dat ze zich op een andere planeet bevinden.

Omgevingen in Nieuw Mexico, Marokko en Turkije en ook de sets van de Star Wars films waren de inspiratie voor de artiesten om Black Spire Outpost er zo realistisch mogelijk uit  te laten zien. Van rotsformaties tot de manier waarop verf in de loop der jaren vervaagt en afgebladderd is, alles is tot in het kleinste detail uitgedacht.

Om de wereld nog gedetailleerder en interactiever te maken is de Disney Parks App geheel geïntegreerd in Galaxy’s Edge, wanneer men het gebied betreed krijgt de app nieuwe functionaliteit, zo kan de vertaalfunctie de gesproken talen en geschreven teksten in het gebied voor de gebruiker vertalen. De app kan droids hacken om zo informatie uit het geheugen te kunnen vissen. En je kunt zelfs tekstberichten naar personages als Hondo versturen.

Kortom Galaxy’s Edge lijkt een geweldige plek te worden om een dag (of meer) rond te hangen. Het enige nadeel is dat dit voorlopig enkel in Florida en Californië mogelijk is. De afgelopen jaren zijn er wel geruchten geweest dat Galaxy’s Edge op den duur ook naar de overige parken zal komen, maar of en wanneer dit het geval gaat zijn is nog niet zeker. Wij weten in ieder geval zeker dat we blij zijn dat we niet vlakbij Disneyland en Disney World wonen, want dan zouden we meer tijd in Galaxy’s Edge doorbrengen dan goed voor ons is.

Zijn jullie van plan Galaxy’s Edge te bezoeken? Waar zien jullie het meeste naar uit en wat zou de eerste maaltijd zijn die jullie in Ronto Roasters zouden proberen?


En dan nog even een overzichtje van de vier artikelen op welke zeker het lezen waard zijn.
27 Things We Learned About Star Wars: Galaxy’s Edge
From Blue Milk To Ronto Wraps: The Food And Beverages Of Star Wars: Galaxy’s Edge
The Aliens, Droids, And Shops Of Star Wars: Galaxy’s Edge
The Making Of Star Wars: Galaxy’s Edge

Lees verder

© Star Wars Awakens. All rights reserved. Star Wars is the intellectual property of Lucasfilm. © 2019 Lucasfilm Ltd.